Selv om vi ofte forbinder teknologiske fremskritt med selskaper som har lykkes med å markedsføre dem, er det ofte undervurderte organisasjoner som forsvinner bak kulissene. I mange tilfeller de siste 40 årene, Xerox Palo Alto Research Center (i dag PARKERE) har vært den hemmelige skuespilleren som oppfant mange av dagens allestedsnærværende teknologier eller fratatt dem abstrakte konsepter.

PARC ble lansert i 1970 som utviklingsarm for Xerox Corporation, og er det grafiske brukergrensesnittet (GUI) som brukes i laserutskriftsteknikk og de fleste teknologiene som utgjør den personlige datamaskinen - mest kjent Xerox 8010 Star Information System i 1981, etterfulgt av Apple Lisa. Teamet inkluderte mange av verdens beste informatikere, i det minste tidligere ansatte ved Stanford Research Institute.

Til tross for sitt store bidrag til bransjen, har gruppen blitt kritisert for ikke å utnytte mange av sine innovasjoner. Mens noen av våre eldre lesere er kjent med det produktive Palo Alto Research Center, tror vi deres suksess i stor grad har unnslapp den unge teknologiske massen. Vi ønsker å gi noen få kreditter og lån når lånet forfaller.

Ikke: Denne funksjonen ble opprinnelig publisert 20. desember 2011. Vi gjennomgikk det og krasjet som en del av #ThrowbackThursday-initiativet.

Ethernet og Internett-drift

Nettverksplattformen som kommer med nesten alle moderne datamaskiner ble født i 1973 på PARC med Robert Metcalfe og tre kolleger som oppfinnere. Den første eksperimentelle versjonen av Ethernet ble publisert ved 2.94Mb / s og ble oppsummert av Metcalfe i en artikkel fra 1976 skrevet av en forfatter som heter "Ethernet: Distribuert pakkeswitching for lokale datanettverk". (PDF). I 1979 overtalte Metcalfe Xerox, Intel og Digital Equipment Corporation til å innføre 10Mb / s Ethernet via "DIX" -standarden.




Tidlig Ethernet brukte koaksialkabler, men ble til slutt kastet til fordel for tvunnet par og fiberoptiske kabler. Det oppstod en rekke nettverksrelaterte utviklingstrekk under opprettelsen og forbedringen av Ethernet, inkludert PARC Universal Packet (PUP), en internettbehandlingsprotokollpakke som påvirket den tidlige driften av TCP / IP og fungerte som hjørnesteinen i Xerox påfølgende XNS-protokoller. Videre PUP PARCs profetiske konsept om "fremtidens kontor" (sjekk ut denne tidlige annonsen).




Ball og optisk mus

Det er kontroversielt hvem som utviklet den første musen, men det var ikke PARC. Ja, ja, det skal være temaet i denne artikkelen, men fortsett å lese. En muselignende bowlingballkontroll ble opprettet i 1952 som et hemmelig militært prosjekt, mens Stanfords Douglas Engelbart uavhengig produserte en hjulmus på begynnelsen av 60-tallet. Bare noen uker før Engelbart planla å vise enheten sin i 1968, det tyske selskapet Telefunken en ballmus - selv om det ikke ser ut som moderne design.

Bill English hjalp Engelbart med sitt originale konsept og produserte senere "Alto" -kulemusen, som vi var kjent med mens vi jobbet for Xerox PARC i 1972. Den rektangulære formen, knappeplasseringen og den utstikkende ledningen setter fortsatt standarden vi følger i dag. Enheten ble opprettet for PARCs tidlige "Alto" -maskin, den første moderne personlige datamaskinen med et musebasert GUI, men den nådde aldri detaljmarkedet. Richard Lyon fra PARC fortsatte å produsere den første optiske musen i 1981.




GUI ve WYSIWYG

Å ha et pek-og-klikk-grensesnitt fungerer ikke hvis du ikke kan peke og klikke. PARC refererer til "desktop" -metaforen (konseptuelt, Engelbart slo PARC også her). Den første brukergrensesnittet i gruppen hadde ikoner, rullegardinmenyer, avkrysningsruter og musekontrollerte overlappende vinduer. Dette åpnet for nyskapende programvare, inkludert de fleste av de første WYSIWYG-applikasjonene - mildt sagt en luksus i disse dager.




Blant disse nye applikasjonene var Bravo (la grunnlaget for MS Word), den første WYSIWYG tekstbehandleren. PARC utviklet også den første WYSIWYG integrerte kretseditoren, Delete vector graphics editor, Markup bitmap editor (et malingsprogram) og programmeringsspråk som Interlisp, InterPress og Smalltalk - sistnevnte er C ++, Objective C, CLOS, Java og mer. På slutten av 70-tallet oppfant PARC språkteknologier for stavekontroll og skapte Alto Trek, et av de første flerspillerspillene i nettverk.

Første laserskriver

Den første prototypen til laserskriver, oppfunnet av Gary Starkweather ved Xeroxs Webster forskningssenter i 1969, ble produsert ved å endre en xerografisk kopimaskin. Selv om Starkweather var teknisk født rett før PARC startet, samarbeidet han med Palo Alto-teamet for å utvikle sin originale design i den påfølgende designen. Den første kommersielle enheten ble lansert i 1975 (IBM 3800), men det var først i 1981 at markedet mottok $ 17.000 Xerox Star 8010, den første kontorkoblede laserskriveren.




HPs 71 lb LaserJet kom inn i det vanlige markedet i 1984 og ble trykt på 300 dpi / 8 sider per minutt. Konkurrerende enheter fulgte raskt fra Brother, IBM, Apple og andre, men selv de første "forbruker" -applikasjonene var utrolig dyre etter moderne standard. LaserJet ble solgt for $ 3500 - omtrent tilsvarer $ 8500 i dag. Laserutskrift ble til en virksomhet på flere milliarder dollar for Xerox, og finansierte enkelt alle andre prosjekter.

Personlig datamaskin

De fleste av de ovennevnte teknologiene var tilgjengelige i PARCs eksperimentelle Alto-datamaskin, men dette systemet var ikke for beste sendetid og ble mest brukt internt på 70-tallet. Den ble sterkt raffinert og kommersialisert i 1981 da Alerox sendte sin første kontorarbeidsstasjon, kjent som Xerox Xerox Star eller Xerox 8010 Information System. Markedsføres som en del av et komplett "personlig kontorsystem" som inkluderer andre arbeidsstasjoner og fil- / utskriftsservere, med sikte på å realisere Xeroxs "fremtidens kontor" -visjonen.

Selve stjernen ble solgt for $ 16 000 dollar, men Xerox fullstendige kontoroppsett koster mer enn $ 50 000. Ikke bare var det dyrt, det var også et helt lukket system, noe som betydde at all maskinvare og programvare måtte lages av Xerox. Bare om lag 25.000 enheter ble solgt, og mange anser Xerox Star som en kommersiell sammenbrudd. Andre hevder at dette er forut for sin tid. Noen år senere lanserte Apple Macintosh, som lånte mange konsepter fra PARC og ble ansett som den første kommersielt vellykkede datamaskinen med GUI / mus.




Tenker utenfor datamaskinen

Xeroxs Palo Alto-gruppe spådde ikke bare en æra foran kurven med personlige datamaskiner, men også utenfor den tradisjonelle PC-en for nesten 30 år siden. PARC laget begrepet "databehandling overalt" i 1988 for å oppsummere en fremtid der teknologi vil komme inn i bakgrunnen i våre liv og folk vil bruke mobile enheter for å få tilgang til ressurser og kontrollere miljøer sømløst. Høres kjent ut? PARC utviklet noen av de første funksjonelle eksemplene på "pads" og "tabs" som oversvømmer datascenen i dag.

PARCTab-prototypen ble bygget i 1991 og målte 9x11x1 tommer, veide fem pund, hadde en Motorola-prosessor, 4 MB RAM, et penngrensesnitt, et tastatur og en integrert mikrofon. Hadde også nærfeltkommunikasjonsteknologi a.k.a En NFC mye brukt i dag. En lignende enhet, PARCTabvar en datamaskin med en palmestørrelse som tillot forskere å få tilgang til Internett, lese e-postene sine, sjekke været og mange andre grunnleggende håndsettfunksjoner. Videre beskrev Alan Kay fra PARC "Dynabook" i 1972.

Andre utviklingstrekk

Med så mange strålende sinn som ser på alle aspekter av datamaskinen i sikte, er det ingen måte vi kan liste opp alle prestasjonene. Sammen med alt ovenfor skapte eller bidro gruppen også sterkt til:

  • Uutslettelig, magneto-optisk lagringsteknologi (kommersialisert gjennom Optimem).
  • Computer orm (opprettet når du prøver distribuerte beregninger).
  • Amorft silisium (brukt i en rekke teknologier, inkludert LCD-bakpaneler).
  • 16 bit kodingssystem som fører til ISO / IEC 10646 og Unicode standard.
  • LambdaMOO er et av de eldste nettbruksmiljøene i sanntid.
  • Høyeffektiv laserteknologi, som er ryggraden i vårt telekommunikasjonsnettverk.
  • IPv6- og HTTP-NG-protokoller som bestemmer og beskriver hvordan internett fungerer.

Xerox PARC i dag

PARC kan aldri være et slektsnavn, men det kan ikke benektes at det har vært en pådriver i dataindustrien i flere tiår. Da den ble opprettet, fikk forskningsorganet i oppgave å utforme et "fremtidens kontor". Med alle kontoer utførte den denne oppgaven og mer.

Divisjonen ble kansellert i 2002, men er fortsatt et uavhengig datterselskap av Xerox. Mange tidligere PARC-ansatte startet sine egne selskaper som Adobe, 3Com (kjøpt av HP i 2010) og Spectra Diode. Dessuten er tre av sine fremtredende forskere Turing-prisvinnere "Nobel datamaskinpris".

PARKERE Den fortsetter å håndtere blødningsteknologi fra kunstig intelligens (kunstig intelligens) og menneske-maskin-samarbeid til tingenes internett, digital produksjon og den digitale arbeidsplassen.

Klikk for å spille av videoen