Gjennom glass: Langsiktige tilhengere av halvlederindustrien husker kanskje at chip-IP-selskapet Arm, som fullt ut dominerer smarttelefonmarkedet, har snakket om å ha en innvirkning på forretnings- og cloud computing-markedet i veldig lang tid. For noen år siden gjorde de faktisk dristige spådommer om å ta 20-25% av servermarkedet. Til tross for en rekke anstrengelser gjort av Arm-halvlederpartnere i denne retningen, har dette påvirkningsnivået aldri materialisert seg.

Selskapet ga ikke opp målene sine og åpnet et nytt merke med navnet Neoverse for noen år siden med en ny chiparkitektur designet for infrastruktur og andre applikasjoner med høy ytelse. Imidlertid var disse markedene fullstendig dominert av Intels x86-prosessorer, og nylig AMD, så den første adopsjonen av Arm-baserte databehandlingsmotorer, som vanligvis krevde kompilering eller omskriving av eksisterende programvare, var beskjeden.

Selskapet så enorm fart i cloud computing-rommet som avduket forrige ukes Amazon Web Services (AWS) Graviton2 CPU på Amazons re: Invent-konferanse forrige uke. Graviton 2 er et spesialdesignet SoC (system på brikke) bygget på 7nm prosessteknologi basert på seksti-fire separate 64-biters Neoverse N1-kjerner optimalisert for cloud computing-applikasjoner som AWS er ​​kjent for. Som navnet antyder, er dette faktisk AWS ’andre generasjons armbaserte brikke - den originale Graviton kom ut på denne tiden i fjor. Det som er spesielt bemerkelsesverdig med Graviton2, er at den er designet for å konkurrere direkte med high-end datasenterdrevet CPU-tilbud fra Intel og AMD. Best av alt, Graviton2-tilbudene gir også betydelige kostnadsbesparelser.

"Tradisjonelt handler Arms løfte om datasenter og store cloud computing-distribusjoner primært om strømbesparelser - en kritisk faktor når vi snakker om tusenvis og tusenvis av servere."

Tradisjonelt er Arms løfte om datasenter og storskala distribusjon av cloud computing primært opptatt av strømsparing - en kritisk faktor når vi snakker om tusenvis og tusenvis av servere. Imidlertid, med denne nye spesialdesignede CPUen fra AWS (utnytte Amazons Annapurna Labs-kjøp tilbake i 2015), tilbyr selskapet både kraft- og ytelsesforbedringer i forhold til Intel og AMDs eksisterende løsninger, samt en reduksjon i kostnadene. hevder å være. Dette er et stort skritt fremover og ærlig talt ikke noe mange forventer å skje så snart.

Graviton2 gjenspeiler også et nivå av forpliktelse som viser at Amazon er seriøs om å øke utvalget av CPU-leverandører og chiparkitekturer de vil støtte. Faktisk lanserte han Graviton2 som en del av sin nye sjette generasjon, som han kaller EC2 (Elastic Computing Cloud) -forekomster designet for arbeidsbelastninger med høy tetthet som applikasjonsservere, mikrotjenester, høyytelses databehandling, spill. og mer. Den opprinnelige Graviton støttet et mer begrenset sett med applikasjoner for generelle formål som webservere og databehandling. Med andre ord posisjonerer Amazon sine siste Arm-baserte tilbud som seriøse konkurrenter for de tøffeste arbeidsmengdene som er tilgjengelige, på nivå med de store gutta. Dette er en så sterk bekreftelse som du kan få.




Én grunn til at Amazon er i stand til å presse Graviton2 så aggressivt, er at de lager et lett hypervisorlag, de kaller det Nitro, som lar operativsystemer, applikasjoner og verktøy kjøre uavhengig av den underliggende CPU-arkitekturen. Som nevnt ovenfor, har en av de største utfordringene for Arm i datasenteret vært behovet for å kompilere eller omskrive / omformere applikasjoner for å jobbe med Arm-kommandosettet i stedet for X86, og dette kan ofte være en vanskelig og kostbar prosess. Takket være Nitro åpner Amazon et betydelig bredere utvalg av programvare for å kjøre på Graviton2-baserte enheter. Siden Amazon kontrollerer hele maskinvaren og programvarestakken i AWS, kan den bygge maskinvare- og programvareløsninger som passer akkurat dets behov, og det er det den gjør med Graviton2 og Nitro.




Faktisk, ifølge rapporter, planlegger Amazon å kjøre egne verktøy og AWS-tjenester på Graviton2-baserte servere, inkludert kritiske applikasjoner som lastbalansering, fra og med 2020. Årsaken til at AWS gjør er, utover en interessant teknisk øvelse, fordi den kan oppnå betydelige besparelser for sin egen drift takket være Graviton2 ved hjelp av egne maskinvareteknologier og programvarestabler, samt kraft- og ytelseseffektiviteten som Arm Architecture gir.

Selv om ingen spesifikke detaljer er diskutert, kan vi også se armdrevne Graviton2-prosessorer, slik AWS kunngjorde forrige uke med Verizon om å bringe AWS til 5S-nettverk i USA. Partnerskapet vil dra nytte av Amazons nye AWS bølgelengde-tilbud som er spesielt designet for å dra nytte av de ultra-lave latensforbindelsene som er mulig med 5G-nettverk. AWS bølgelengde vil gjøre det mulig for applikasjoner som skybasert spill, autonomt industriutstyr, smarte byer, tilkoblede AR- og VR-hodesett og mye mer å utnytte AWS-drevne databehandlingsressurser helt på kanten av nettverket. I selskapets pressemelding sa Amazon at bølgelengde vil bli brukt med EC2-forekomster. Det virker logisk og praktisk at Graviton2 kan brukes i disse miljøene, da de kraftbaserte fordelene med Arm-arkitekturen alltid antydet at det ville være en god kamp for edge computing.




For noen få år siden ville det være vanskelig å gjette at Arm-baserte sjetonger kunne være en del av en så viktig kunngjøring i cloud computing-verdenen. Men starten på AWSs Graviton2 og de kraftige eksemplene den bruker, viser tydelig at Arms tid til å få innflytelse i skyen og databehandlingsverdenen etter lang akkumulering endelig kommer.




Bob O’Donnell grunnlegger og sjefanalytiker TECHnalysis Research, LLC et teknologikonsulent- og markedsundersøkelsesfirma. Du kan følge ham på Twitter . Denne artikkelen var opprinnelig Tech.pinions.

Masthead image credit: Unsplash'ta Magnus Engo