Kontekst: For øyeblikket handler alt om teknologi fremtiden, eller det virker som, dreier seg om å designe tilpassede halvlederbrikker. I en utvidelse fra smarttelefonprodusenter som Apple og Samsung til leverandører av nettsky som Amazon og Google, og bilprodusenter som Tesla, har det nylig vært en enorm innsats for å lage sine egne tilpassede silikondeler blant teknologileverandører. Det siste eksemplet kommer fra nettverkskraftverket Cisco.

Cisco introduserte en ny silisiumplattform kalt Silicon One forrige uke og mente det var nødvendig å styrke infrastrukturen som er nødvendig for å støtte neste generasjons Internett- og 5G-nettverk.

Basert på dagens vekstrater og anslått etterspørsel, vil mengden datatrafikk som hver av disse elementene etterspør (og de åpenbare bindinger mellom dem) overstige den eksisterende nettverksinfrastrukturen fullstendig. Dessuten skaper økonomien med å prøve å skalere denne innsatsen med eksisterende enheter en enda svakere fremtid - så den må ta en radikalt annen tilnærming til nettverksmaskinvare.

For å være helt nøyaktig har Cisco designet og bygd nettverksspesifikke brikker i over tjue år. Det som er annerledes og viktig med Silicon One er at selskapet planlegger å selge denne brikken til tjenesteleverandører og andre potensielle partnere som kanskje ønsker å bygge sine egne enheter, i tillegg til å bruke selskapet selv. Dette er en veldig annen endring fra et selskap som aldri har blitt ansett som en silikonleverandør.

En annen unik ting med Silicon One-plattformen er utformingen og funksjonaliteten til arkitekturen. Cisco hevder å ha jobbet med det i 5 år og startet med rent papir. Når du ser på hva den er laget for å gjøre, er det lett å se hvorfor. I stedet for å gjøre forbedringer av eksisterende tradisjonell ruting og svitsjede brikketyper, bestemte de seg for å lage en mer programmerbar struktur som ville tillate en enkelt brikkefamilie å utføre en rekke nettverksrelaterte funksjoner for backhaul, core, edge og forskjellige applikasjoner. Mer. Målet var å oppnå nye ytelsesnivåer på over 10,8 terabit / s i en enkelt rackplass-enhet ved bruk av Q100-brikken, og tradisjonelt med samme hastighet som å bytte langsommere rutebrikker.

Silicon One oppnår ved første øyekast en arkitektur som ser ut som en FPGA (feltprogrammerbar gate array), et fullstendig programmerbart kretssett innebygd i disse brikkene, som ofte brukes i nettverksenheter. Flere samtaler med Cisco-representanter på lanseringsarrangementet i San Francisco forrige uke gjorde det klart at Q100, den første spesifikke iterasjonen av Silicon One-familien, ikke er en FPGA, men snarere en annen ASIC (app). - spesiell integrert krets) design. Silicon One-chipsfamilien (andre vil fremdeles komme) integrerer et stort antall optimaliserte nettverksfunksjoner som kan slås av og på med et programvare-API (applikasjonsprogrammeringsgrensesnitt) i designen. Dette lar utstyrsprodusenter slå på og av forskjellige sett med funksjoner etter behov, avhengig av de spesifikke oppgavene enheten skal utføre.




Selv om det er enkelt å skrive noe som heter “The Future of the Internet” mindre enn sprøytenarkoman, har Cisco lyktes i å gi en overbevisende situasjon om hvilke problemer som kommer frem i nettverket infrastrukturutstyr, behovet for en ny tilnærming og suksess. de gjorde det for å dekke disse behovene.




Så hvis for eksempel en av Cisco- eller silisiumkunder ønsker å lage en enhet som hovedsakelig er dedikert til høyhastighetsruting, kan de aktivere disse funksjonene, mens en annen person som bygger infrastrukturutstyr som trenger mer byttekapasitet, begge med samme brikke. I følge Cisco endrer ikke chipets ytelse ikke å slå visse funksjoner på eller av. Målet var å lage en enkelt silisiumplattform som er enklere å bruke og har programvare for flere typer nettverksfunksjoner, og dermed spare kapitalkostnadene som kreves for å designe og teste flere systemtyper i flere forskjellige brikkearkitekturer.

Snakker om programvaren, introduserte selskapet også en ny versjon av operativsystemet de bruker inne i IOS XR7 (nei, ikke iOS) -enheter som er optimalisert for å fungere med nytt silisium. XR7 vil fungere på tidligere generasjoner som fører til NCS 540, 560 og 5600 linjer samt 8000-serienhetene med de første Silicon One-base-brikkene. Det nye operativsystemet har en rekke optimaliseringer designet for å skalere til de nødvendige dimensjoner og hastigheter for neste generasjons nettverk og for å gjøre det mulig for flere automatiserte tjenester og nettskyverandører som Microsoft, AT&T, Comcast og Microsoft å gjøre det mer automatisk. Facebook, du trenger.




Det siste stykket av Cisco-puslespillet var utgivelsen av nye silisiumfotonikkbaserte fremskritt, inkludert nye 8000-serierutere som gjorde det mulig for selskapet å nå 400G per port som kreves for å drive fremtidens internett. Cisco, som har hatt godt av de forskjellige kjøpene av selskapet på dette feltet, spesielt Lightwire og Luxtera, de siste årene, har gjort betydelige forbedringer som gjør at disse komponentene kan redusere produksjonskostnadene ved å integrere dem i mer tradisjonelle silisiumproduksjonsprosesser. Dette er et kritisk trinn, gitt at optiske kostnader kan nå 75% av totalen når man skalerer til 400G og over. I likhet med Silicon One-brikkefamilien har Cisco besluttet å selge de optiske silikonkomponentene separat for potensielle partnere som kan være interessert.




Selv om det er enkelt å skrive noe som heter "The Future of the Internet" mindre enn sprøytenarkoman, har Cisco klart å gi en overbevisende situasjon om hvilke problemer som blir fremhevet i eksisterende nettverksinfrastrukturutstyr, behovet for en ny tilnærming og prestasjoner. de gjorde det for å dekke disse behovene. Som med de fleste teknologier bak kulissene, kan det hende at vi ikke kan se funksjonene som Silicone One vil bringe både fremtidens kablede og trådløse tilkoblinger, men hvis alt er i orden, bør vi absolutt oppleve det.

Bob O’Donnell grunnlegger og sjefanalytiker TECHnalysis Research, LLC et selskap innen teknologirådgivning og markedsundersøkelser. Du kan følge henne på Twitter . Denne artikkelen var opprinnelig Tech.pinions.