Etter måneder med forsinkelse og stor forventning kom ATI med Nvidias GeForce 8-serie og Radeon HD 2900 XT, en DirectX 10-aktivert GPU, den første store kampanjen i PC-entusiastemarkedet siden AMD kjøpte selskapet.

Det er faktisk ingen hemmelighet at ATI har hatt mange problemer å jobbe med de siste månedene, noe som resulterte i noen forsinkelser i den nå avsluttede "R600" -kjerndesignen. AMD-oppkjøpet skapte enda flere problemer, og det faktum at de utvikler et produkt som inneholder flere transistorer enn noen CPU som for øyeblikket er tilgjengelig, har ikke hjulpet deres situasjon.

I dag har vi et Radeon HD 2900XT-kort produsert av ASUS, basert på R600-kjernen, som selvfølgelig bruker en 80 nm designprosess. Denne versjonen har 512 MB innebygd GDDR3-minne klokket på 1656MHz ved hjelp av en 512-bit bred minnebuss. Kombinert med en 757MHz kjerneklokke, kunne Radeon HD 2900XT teoretisk produsere en større båndbredde på 102,4 GB / s enn GeForce 8800 GTX.

 
 

Faktisk, på papir, ser Radeon HD 2900XT ut som et mer imponerende produkt enn GeForce 8800 GTX. Husk at GeForce 8-serien har gått bort fra tradisjonelle piksler og toppunktskyggere i GPU-funksjonalitet og kapasitet til en samling flytende punktprosessorer, også kalt Stream Processor Units (SPUer).

8800 GTX intern utførelse har 128 SPUer ved 1,35 GHz. Da har 8800 GTX 32 kjente TAUer (Texture Address Units) og 24 ROPs (Rasterization Operator Units). Radeon HD 2900XT har forbløffende 320 SPU med 32 TAU og bare 16 ROP.




Radeon HD 2900XT ser så imponerende ut på papir at vi tør å si at Nvidia ikke vil bli tatt på vakt eller miste fart med sine velselgende GeForce 8-seriekort, selv om den ikke er konkurransedyktig på det eksklusive grafikkortmarkedet. Nvidia har subtilt laget et nytt produkt designet for å stå opp mot de nye Radeons. Denne nye "overklokket" GTX, kjent som GeForce 8800 'Ultra', har raskere kjerne- og minnefrekvenser som marginalt øker ytelsen. Men likevel, hvis du ser på dette konkurransedyktige spillet som holder ytelsesmengden til hverandre, hjelper det.




For tiden koster den gjennomsnittlige GeForce 8800 Ultra rundt $ 800, Nvidia hevder at denne prisen burde komme under $ 700 på ganske kort tid. Likevel, hvis den gjennomsnittlige GeForce 8800 GTX 'bare koster' $ 550, er det verdt å betale ganske mye, spesielt med tanke på at Ultra ikke er noe mer enn en overklokket GTX. GeForce 8800 Ultra er imidlertid Nvidias nåværende flaggskipprodukt og er ment å motta den nye Radeon HD 2900XT (ikke sant?).

Ikke så raskt, Radeon HD 2900XT sies å selge for $ 400, noe som er mye billigere enn Ultra og billigere enn GTX. Så, er Radeon HD 2900XT rettet mot 8800 GTX eller den rimeligere og raskere 8800 GTS? Historisk sett har GPU-produsenter alltid (eller i det minste de fleste) gitt ut sine avanserte deler først, solgt for topp dollar og målrettet mot store marginer, tilsynelatende planla ATI / AMD ellers denne gangen, eller kan dette være tilfelle? Ble ikke R600 GeForce 8800 GTX bedre enn i tide?